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28.08.2008 01:00 Antigüedad: 9 yrs
Por: Braulio José Solano Rojas

Ada Byron o la creatividad de la mujer

Columna "Computines": Semanario Universidad nº 1773


En una columna anterior hice mención a la prehistoria de la computación. En la historia de las máquinas, podríamos hablar de dos partes: mecánicas y digitales. Con respecto de las máquinas mecánicas podemos mencionar personajes notorios como John Napier (cuyo aporte llevó a la regla de cálculo), Leonardo Da Vinci (realizó planos de una máquina mecánica de cálculo), Wilhelm Schickard (construyó la primer máquina mecánica de cálculo), Blaise Pascal (niño prodigio y matemático francés que inventó la Pascaline, calculadora sumadora), Gottfried Wilhelm Leibniz (inventor de una calculadora con las cuatro operaciones aritméticas a diferencia de la Pascaline), Joseph Marie Jacquard (inventó las tarjetas perforadas para poder programar su telar mecánico y así automatizar el diseño de las telas) y Charles Babbage (propuso dos máquinas: la máquina de diferencias -cerca de 1822- y la máquina analítica, la última con equivalentes a la unidad de memoria y la unidad procesadora central modernas).

Charles Babbage fue un visionario, ideó el diseño de la máquina analítica, e hizo la conexión entre las tarjetas perforadas del telar mecánico y su máquina. Las tarjetas perforadas servirían como medio de almacenamiento. La máquina de Charles no fue construida debido a dificultades técnicas. Sin embargo, su invento nos lleva a Ada Byron. Ada era amiga de Charles e hija del famoso poeta Lord Byron (su nombre de casada será Condesa Lady Lovelace). A pesar de tener 19 años se encontraba fascinada por la máquina analítica y aprendió mucho acerca de ella por medio de la correspondencia y de los encuentros con Charles. Aunque Charles no publicó su conocimiento durante mucho tiempo, Ada escribió una serie de notas donde detalló secuencias de instrucciones que ella había preparado para la máquina analítica. Ada inventó las subrutinas y fue la primera en reconocer la importancia de los ciclos en los programas. Así la primer persona programadora de la historia fue una mujer.

El año pasado se realizó en Costa Rica la Conferencia Latinoamerica de Informática. Las profesoras Gabriela Marín, Gabriela Barrantes y Silvia Chavarría (†) presentaron dos ponencias: “¿Se estarán extinguiendo las mujeres de la carrera de Computación e Informática” y “Diferencia de percepción sobre Computación e Informática debidas a género y experiencia”. Una de sus conclusiones es que la frecuencia relativa de mujeres en el programa de pregrado de Computación de nuestra Universidad está decreciendo (aunque no en el posgrado).

Yo no soy un feminista, ni tampoco voy a hablar de problemas de género. Sí voy a hacer una solicitud a los hombres, con sumo respeto, no por el bien de las mujeres sino por el bien de todos (hombres y mujeres, seres humanos en fin). Padres, tíos, hermanos, primos, amigos, esposos, ..., estimulen y contribuyan a la estima de sus hijas, sobrinas, hermanas, primas, amigas, esposas, ..., para que en las ingenierías su participación sea mayor, porque no hay ninguna limitante intelectual y porque de la creatividad de la mujer nos beneficiamos todos.





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