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Solsoft
17.07.2008 01:00 Age: 9 yrs
By: Braulio José Solano Rojas

La prehistoria

Columna "Computines": Semanario Universidad nº 1767


Aún recuerdo cuando escuché por primera vez la palabra computín. Me llamó así aquella chica con la que salí varias veces siendo estudiante universitario. Le tomé cierta animadversión a la palabra en aquella ocasión. Sin embargo, lo cierto es que en la sociedad costarricense existe ese neologismo en el lenguaje familiar. Es utilizado para designar a la persona que sabe “mucho” acerca de computadoras, estudió informática o computación o como le dicen “ingeniería de sistemas”, aunque el termino esté incompleto. Algunas veces se asocia esa palabra a una persona introvertida que pasa mucho tiempo frente al computador.

Pero, ¿quiénes son los computines y de dónde vienen? Aunque parezca increíble, podemos buscar a la computación en el origen de nuestra especie, de la técnica y de la escritura, mucho antes de la computación electrónica.

Hubo desde los tiempos de los primeros homo sapiens sapiens una gran preocupación por registrar y calcular. En las cuevas con pinturas rupestres de nuestra prehistoria podemos ver como se graficaba la cantidad de animales que habían cerca del coto de caza y los guerreros de otros grupos. Los primeros vestigios de la incipiente necesidad de cálculo realizados por medios mecánicos artesanales los podemos encontrar 3000 años antes de Cristo (AC). En la Antigua Mesopotamia, Babilonia, los habitantes realizaban sus “cuentas” en pequeñas bolas de semillas o piedras que agrupaban en carriles de caña. Además, es absolutamente necesario decir que el algoritmo (un serie de pasos ordenados y finitos para llevar a cabo un cálculo), que es una de las bases de la computación actual, fue inventado por un matemático babilónico aproximadamente 1800 AC. Estos conocimientos se exportaron con los intercambios comerciales y las guerras.

Existió otro instrumento que da fe del ímpetu humano por hacer cálculos: el ábaco. Su origen se pierde en la historia de la humanidad. Fue perfeccionado por las culturas orientales y aún hoy en día es utilizado.

También en el nuevo mundo tenemos testimonios de la necesidad de llevar registros y de hacer cálculos. El Quipu, instrumento utilizado por el imperio Inca, cuyos ejemplares más antiguos se encontraron en la ciudad más antigua de América, Caral, fue utilizado para contabilidad y registro (censos y cosechas). Además, actualmente se investiga su uso como sistema de representación lingüística y de memoria (historia, canciones y poemas).

Así, no es de extrañar que los primeros computadores fueron personas. ¡Sí! Las computadoras electrónicas y sus versiones mecánicas más tempranas fueron llamadas así porque realizaban el trabajo que fue anteriormente realizado por seres humanos (predominantemente mujeres). El trabajo de computadora consistía en llevar a cabo cálculos repetitivos para computar cosas tales como tablas de navegación y mareas, y posiciones planetarias para almanaques astronómicos. Tal trabajo tan difícil llevó a los inventores a buscar su automatización, lo que llevaría en el futuro al nacimiento de los computines, seres de gran corazón e inmensa inventiva.





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